Simuliidae – Meszkowate

Niewielkie, ale masywnie zbudowane muchówki długoczułkie o wyniesionym, „garbatym” tułowiu. Przeciętnie liczą od 3 do 6 mm. długości, ale znane są mniejsze i większe gatunki ( 1.5-10 mm ). Samice bardziej krępe od samców. Głowa stosunkowo duża, z silnym aparatem gębowym, zwłaszcza u samic. Skrzydła przezroczyste, zwężające się ku wierzchołkom; użyłkowanie dobrze widoczne. Czułki różnej długości, 11-członowe; poszczególne człony o stosunkowo dużej średnicy. Imagines żywią się nektarem i krwią ssaków – kilka gatunków atakuje człowieka. Ukąszenia bywaja bolesne, ale rodzime gatunki nie przenoszą patogenów chorobotwórczych. Reofilne ( prądolubne ) larwy żywią się detrytusem, rozwijają się w strumieniach, górskich potokach, rzekach, źródłach. Po wypoczwarczeniu wydostaja się ponad lustro wody w pęcherzykach powietrza.
W Polsce co najmniej 48 gatunków.

 Simulium spp. – Meszki